Mercurio – La mejor Guía de Observación

Mercurio es el planeta más pequeño del Sistema Solar y el que está más cerca del Sol.

Tengo malas noticias.

Ninguna de estas dos características favorece su observación con un telescopio.

Mercurio es pequeño, ¡es solo un poco más grande que la Luna! Y el que esté tan cerca del Sol es un problema porque limita mucho el tiempo en el que podrás verlo en el cielo:

  • Solo justo después de anochecer
  • Y antes de que amanezca

Lo peor es que no podrás verlo en mitad de la noche cuando el cielo está más oscuro.

Pero no todo van a ser malas noticias…

Mercurio gira muy rápido alrededor del Sol, solo tarda 88 días, y eso te da la posibilidad de observarlo varias veces al año.

Aunque es mejor que estés atento.

El planeta va como una moto, a 47 km por segundo, y si se te pasa la ocasión tendrás que esperar a la siguiente máxima elongación…

Si quieres saber qué es eso de la máxima elongación y cuáles son los mejores momentos de este año para observar Mercurio, ¡sigue leyendo!

Información de Mercurio

Mercurio está muy cerca del Sol, a unos 57.649 millones de km, a solo 0,4 unidades astronómicas.

Una Unidad Astronómica es la distancia media que hay entre el Sol y la Tierra.

Si ahora mismo estuvieras en Mercurio verías el Sol tres veces más grande de lo se ve desde la Tierra.

Durante el día la temperatura llega a los 430 grados centígrados. Y aún así no es el planeta con la temperatura más alta: en Venus se llega a los 462º. Cosas de la atmósfera de Venus que ahora mismo no vienen a cuento.

Mercurio gira alrededor del Sol siguiendo una órbita excéntrica y solo tarda 88 días terrestres en completar su recorrido.

Pero no es tan rápido girando sobre su propio eje.

Los días en Mercurio son muy largos: 58 días terrestres. En la antigüedad se creía que siempre le mostraba la misma cara al Sol, igual que hace la Luna con la Tierra.

  • Un año en Mercurio dura 88 días terrestres
  • Un día dura 58 días terrestres

Es un planeta rocoso, es el segundo con mayor densidad del Sistema Solar (después de la Tierra) y también tiene núcleo central, manto rocoso y corteza.

Su superficie es similar a la de la Luna y está llena de cráteres formados por los impactos de meteoritos y cometas.

Mercurio es el planeta más pequeño del Sistema Solar.

El mejor momento para ver Mercurio: qué es la máxima elongación

Observar Mercurio no es sencillo, desde luego no es tan fácil como ver Júpiter. El problema no es que sea demasiado tenue, de hecho tiene una magnitud aparente de –1,9, ¡es incluso más brillante que Sirio!

La magnitud aparente es un escala que indica la luminosidad de un objeto astronómico al ser visto desde la Tierra. Cuanto menor sea la magnitud aparente más luminoso es ese objeto.

Por ejemplo, el Sol es el objeto más brillante y tiene una magnitud aparente de –26.

En este post sobre los satélites de los planetas está todo explicado.

El problema en la observación de Mercurio es una cuestión de ángulos.

Desde la Tierra solo podemos verlo cuando se separa lo suficiente del Sol y alcanza su máxima elongación.

La máxima elongación de Mercurio llega hasta los 28º como máximo y para que puedas verlo debe separarse al menos 12º del Sol.

Esto no sucede muchas veces al año pero lo peor es que solo te permitirá verlo cuando el Sol esté cerca del horizonte:

  • Justo antes de que amanezca (cuando esté en su máxima elongación oeste)
  • Un poco después de que anochezca (máxima elongación este)

Apunta estas fechas porque son todas las elongaciones máximas de Mercurio en 2022:

  • El 7 de enero alcanzará una elongación de 19,2º. Se podrá ver después de anochecer.
  • El 16 de febrero llegará a los 26,3º. Se verá antes de amanecer.
  • El 29 de abril alcanzará los 20,6º. Podrás verlo después de anochecer.
  • El 16 de junio llegará a los 23,2º. Podrás verlo después de amanecer.
  • El 27 de agosto alcanzará los 27,3º. Podrás verlo después de anochecer.
  • El 8 de octubre llegará a los 18º. Podrás verlo después de amanecer.
  • Y el 21 de diciembre alcanzará los 20,1º. Se podrá ver después de anochecer.

Estos días podrás verlo con unos prismáticos astronómicos o incluso a simple vista pero aquí llega el siguiente desafío: saber cómo encontrarlo en el cielo.

Cómo localizarlo en el cielo nocturno

Si tienes pensado observar el cielo esta misma noche, primero debes asegurarte de cuáles son los planetas visibles desde tu ubicación.

En esta web podrás ver si Mercurio será visible desde tu localización y también podrás saber la franja de tiempo exacta en la que podrás verlo.

Si no has tenido suerte y no puedes verlo hoy… aquí tienes una foto. 🙂

Mercurio no es fácil de ver con un telescopio.
Créditos: NASA/JPL.

Pero si puedes verlo esta misma noche es importante que sepas hacia dónde mirar y una forma fácil de encontrarlo es guiándote por el Sol.

Recuerda que Mercurio está muy cerca del Sol, así que si miras en esa dirección podrás encontrarlo fácilmente:

  • Mira al oeste al anochecer
  • Y al este antes de amanecer

Otra forma de localizarlo es guiándote por las estrellas.

El mapa interactivo de Time and Date (la web del enlace anterior) te muestra una imagen del cielo desde tu ubicación y a la hora exacta que tú elijas (con todos los planetas y constelaciones visibles).

Así que lo tienes fácil:

  1. Selecciona la hora. Solo tienes que arrastrar el cursor del vídeo, eso sí, asegúrate de que Mercurio sea visible en ese momento.
  2. Fíjate en las constelaciones que están más cerca de Mercurio.
  3. Sal a la calle y localízalas.

Lo sé.

No es lo mismo mirar las constelaciones en una pantalla de ordenador (con su nombre escrito y unidas por una línea) que mirar estrellas sueltas a ojo desnudo.

Si tienes problemas para reconocer las constelaciones puedes usar tu móvil y descargarte una aplicación para astronomía como SkyMap, Planets o Star Walk2.

Solamente tendrás que apuntar con tu móvil hacia el cielo y te dirá cuál es la constelación que estás viendo… ¡acabo de darme cuenta de que la app también te indicará dónde está Mercurio!

Así que si quieres puedes olvidar todo este rollo de cómo aprender a reconocer constelaciones… o mejor no. 😉

Cómo ver Mercurio con un telescopio

Ya sabes cómo localizar Mercurio y puedes verlo a simple vista pero si quieres pasar al nivel 2 y verlo con tu telescopio astronómico, sigue estos pasos:

  1. Apunta con tu telescopio en la dirección en la que está Mercurio
  2. Usa el buscador del telescopio (tiene un campo visual más amplio) hasta que lo localices
  3. Mira por el ocular del telescopio y haz los ajustes necesarios para que Mercurio esté en el centro de la imagen (es mejor usar un ocular con pocos aumentos)
  4. Cuando lo tengas completamente centrado, usa un ocular con más aumentos para verlo desde más cerca

Para ver los planetas es habitual usar filtros de colores que mejoran el contraste de las imágenes. Para la observación de Mercurio te recomiendo el filtro naranja 21 y el rojo claro 23A.

Vista previa
NARANJA
Explore Scientific Filtro para telescopios (1,25"), Color Naranja
ROJO CLARO
Explore Scientific Filtro para telescopios (1,25"), Color Rojo Claro nº 23A
Tipo de filtro
Naranja #21
Rojo claro #23A
Marca
Explore Scientific
Explore Scientific
Tamaño
1,25"
1,25"
¿Envío rápido?
-
NARANJA
Vista previa
Explore Scientific Filtro para telescopios (1,25"), Color Naranja
Tipo de filtro
Naranja #21
Marca
Explore Scientific
Tamaño
1,25"
¿Envío rápido?
-
ROJO CLARO
Vista previa
Explore Scientific Filtro para telescopios (1,25"), Color Rojo Claro nº 23A
Tipo de filtro
Rojo claro #23A
Marca
Explore Scientific
Tamaño
1,25"
¿Envío rápido?

Una cosa muy importante.

Nunca trates de observar Mercurio con un telescopio cuando el Sol esté por encima del horizonte: espera a que anochezca o hazlo antes de amanecer.

Mirar al Sol a través de un telescopio que no tenga un filtro homologado para observación solar puede causarte daños muy graves en la vista e incluso dejarte ciego.

NO son los filtros de colores de los que te hable antes, son estos.

El Sol también puede estropear tu telescopio, incluso el Hubble nunca apunta a Mercurio para evitar riesgos por su cercanía al Sol.

Guía de observación para principiantes

Mercurio es pequeño y con un telescopio amateur no podrás ver imágenes de su superficie como al observar la Luna (esta está mucho más cerca).

Pero hay otras cosas muy interesantes que sí que puedes ver:

  • Las fases de Mercurio
  • Tránsitos de mercurio

1. Las fases de Mercurio

Mercurio, como todos los planetas, refleja la luz del Sol. Y al orbitar más cerca del Sol que la Tierra puedes ver unas fases similares a las de la Luna.

  • Fase nueva→ está en conjunción inferior y no podrás verlo.
  • Máxima elongación oeste→ podrás verlo antes de que amanezca.
  • Fase llena→ está en conjunción superior y tampoco podrás verlo (está situado detrás del Sol).
  • Máxima elongación este→ podrás verlo después de que anochezca.

Al observar Mercurio desde la Tierra se pueden observar diferentes fases a lo largo del año.

Recuerda que NO podrás verlo cuando Mercurio está en conjunción con el Sol.

  • Conjunción inferior de Mercurio cuando el Sol, Mercurio y la Tierra están alineados en este orden.
  • Conjunción superior de Mercurio cuando Mercurio, el Sol y la Tierra están alineados en este orden.

2. Tránsito solar de Mercurio

Observar el tránsito de Mercurio es espectacular, puedes ver cómo un pequeño punto negro va pasando por delante del Sol.

Es un mini eclipse solar y para verlo necesitarás un telescopio solar o usar los filtros específicos para observación solar de los que te hablé antes.

Pero que se produzca un tránsito no es tan sencillo.

Tiene que producirse una alineación PERFECTA entre el Sol, Mercurio y la Tierra. En el mismo orden que cuando se produce una conjunción inferior pero de forma mucho más precisa:

  • En el momento de la alineación Mercurio tiene que cruzar por la eclíptica (es la línea imaginaria que recorre el Sol al verlo desde la Tierra)
  • Pero la órbita de Mercurio tiene un ángulo distinto y no siempre coinciden.

¡En un siglo solo se producen 16 tránsitos! Así que te va a tocar esperar hasta el 13 de noviembre de 2032 para ver el próximo.

Pero si te has quedado con las ganas, no te pierdas este vídeo del tránsito del 9 de mayo de 2016, las imágenes son de la NASA.

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Si quieres observar otros planetas más fáciles de ver que Mercurio, no te pierdas estas guías de Júpiter, Saturno, Marte y Venus. Y si te ha quedado alguna duda, ya sabes, escribe en los comentarios.

6 comentarios en «Mercurio – La mejor Guía de Observación»

  1. Increíble post, me ha ayudado mucho a entender el comportamiento de este planeta tan… travieso?

    Me ha gustado mucho la web de observación que nos has propuesto, sin embargo, tengo algunas dudas, puesto que, tal y como nos indicas en tu post, el 1 de octubre de este mismo año, Mercurio estará en su máxima elongación este, es decir, se podrá ver al anochecer. No obstante, la web dice que no será posible verlo en ese día, de hecho, parece como si esta web nos estuviera diciendo que es imposible ver a Mercurio cuando se pone por el oeste, junto al sol. Pero en las elongaciones oeste, cuando Mercurio se puede ver al amanecer, dice que sí que es visible. Crees que es un fallo de precisión de la web? O es cierto que no se puede ver Mercurio si se encuentra en su elongación este? Gracias de antemano.

    Por cierto, si conoces otra Web de características similares a esta pero más precisa y con otra información, como la magnitud apartente exacta de los astros, estaría muy agradecido si la compartes! Gracias!

    Responder
    • ¡Hola!

      No te será fácil verlo pero sí que podrás hacerlo, tendrás unos minutos desde que anochece hasta que desaparezca por el horizonte 😉
      Puedes comprobarlo y prepararte para tu jornada de observación a través de esta web.

      ¡Un abrazo!

      Responder
  2. Buenas tardes soy de Venezuela y me encanta la astronomía y gracias a la web, a eventos astronómicos y a la aplicación Sky Safari, he podido observar los planetas que están a simple vista. Solo me faltaba Mercurio y ya lo he visto dede el 15 de enero en adelante al atardecer a las 7:15 pm se localiza por el horizonte y solo dura de 10 a 15 minutos y se oculta.

    Responder
    • ¡Hola Alicia!

      Gracias por pasarte por el blog y compartir tu experiencia.

      Justo ahora estamos ante una máxima elongación de Mercurio: el 21 de enero alcanzó el punto máximo y llegó hasta 18,6º y durante estos días se seguirá viendo antes de anochecer.

      La próxima ocasión será el 6 de marzo y llegará hasta los 27,3º (se verá antes de amanecer).

      ¡Un abrazo!

      Responder

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