Nebulosas: qué son, tipos y las 7 más fáciles de ver con un telescopio

Las nebulosas son unos de los objetos celestes más apasionantes que puedes ver con un telescopio astronómico.

Son más difíciles de localizar que los planetas o que las estrellas porque emiten una luz más difusa, pero algunas podrás reconocerlas incluso a simple vista y al usar unos prismáticos astronómicos podrás distinguir su forma con claridad.

Esta guía te servirá para que puedas dar el salto y empezar a observar objetos de espacio profundo como un pro, prepárate para descubrir:

  • qué es una nebulosa,
  • los tipos de nebulosas que hay
  • y cuáles son las más fáciles de ver.

¿Estás listo?

Bienvenido al nivel 2: observador de objetos de cielo profundo. 😉

Qué es una nebulosa

Las nebulosas son nubes gigantescas formadas por polvo cósmico y por gases como el hidrógeno, el oxígeno y el helio.

Al decir gigantescas me refiero a objetos con años luz de diámetro.

Las nebulosas más grandes tienen más de 1.500 años luz de tamaño (NGC 2404, la nebulosa de la Tarántula y NGC 604), aunque estoy seguro de que no tardaremos mucho tiempo en descubrir alguna todavía más grande.

Hay diferentes tipos de nebulosas pero suelen estar muy relacionadas con las estrellas:

  • algunas son criaderos de estrellas
  • y otras nebulosas se forman cuando una estrella muere

Tipos de nebulosas

Hay muchas nebulosas distintas pero la mejor manera de clasificarlas es teniendo en cuenta la luz:

  • Nebulosas oscuras
  • Nebulosas de reflexión
  • Nebulosas de emisión
  • Nebulosas de reflexión y emisión

1. Nebulosas oscuras

Las nebulosas oscuras no tienen relación con ninguna estrella ni tampoco están cerca de alguna que pueda reflejar su luz: son grandes sombras que oscurecen aún más el espacio.

Pero… ¿si no tienen luz cómo es posible detectarlas?

La única forma de hacerlo es viendo como la nebulosa oscura tapa a otro objeto luminoso que esté situado detrás de ella, ya sea una nebulosa de emisión o una estrella.

Las más famosas son:

Si estás en el hemisferio sur y miras en la dirección de la Cruz del Sur podrás ver un gran parche de color negro, esa es la nebulosa del Saco de Carbón.

La nebulosa del Saco de Carbón está en la constelación de la Cruz del Sur.
Crédito: Don Pettit, ISS Expedition 6, NASA

2. Nebulosas de reflexión

Las nebulosas de reflexión no emiten luz propia sino que reflejan la luz de las estrellas que están cerca de ellas.

Este tipo de nebulosas suele tener un color azulado porque la luz azul se refleja mejor que la luz de color rojo, esto es justo lo que ocurre con la nebulosa Cabeza de Bruja.

La nebulosa cabeza de bruja es una nebulosa de reflexión.
Crédito: NASA/STScI Digitized Sky Survey/Noel Carboni

3. Nebulosas de emisión

Las nebulosas de emisión generan su propia luz y esto hace que sean más luminosas y más fáciles de observar.

El gas de la nebulosa brilla por la radiación ultravioleta que recibe de las estrellas cercanas, no es que reflejen la luz de la estrella sino que la estrella funciona como un motor que hace que la nebulosa genere su propia luz.

El color de la nebulosa dependerá del gas del que esté compuesta pero lo más habitual es que sean de Hídrogeno Alfa y que tengan un color rojo.

Aunque también pueden tener otras líneas de emisión (otros colores) si está compuesta por otros gases como el helio, el oxígeno o el nitrógeno.

Las nebulosas de emisión suelen ser lugares en los que se forman estrellas, las más famosas son:

  • La nebulosa del Águila (M16)
  • Nebulosa Trífida (M20)
  • La nebulosa de la Laguna (M8)
  • Nebulosa de Orión (M42)

Pero también hay nebulosas de emisión que están relacionadas con la muerte de una estrella:

  • Nebulosas planetarias
  • Restos de supernova

Las nebulosas planetarias NO tienen nada que ver con los planetas sino que son el síntoma del ultimo coletazo de vida que le queda a una estrella.

Las estrellas pequeñas (las que tienen masas menores a 10 masas solares) mueren lentamente y van pasando por diferentes fases hasta convertirse en enanas blancas.

En el proceso, la estrella desprende una gran parte de su masa que forma una nube de gases que queda a su alrededor. Lo que ocurre entonces es que el núcleo de la estrella ioniza estos gases y forma la nebulosa planetaria.

Dos de las más famosas son la nebulosa de la Hélice y la nebulosa del Anillo (puedes ver una imagen de ella más abajo).

Pero las estrellas con masas muy grandes tienen un final mucho más violento: una gran explosión, una supernova.

El material que queda después de la explosión forma este tipo de nebulosas que se conocen como resto de una supernova. Una de las más impresionantes es la nebulosa del Cangrejo (puedes ver una imagen de ella más abajo).

4. Nebulosas de reflexión y emisión

Pero hay ocasiones en las que una misma nebulosa puede emitir su propia luz y a la vez reflejar la luz de una estrella o de otra nebulosa, son las nebulosas de reflexión y de emisión.

El mejor ejemplo es la nebulosa de Orión.

Cómo ver nebulosas: filtros recomendados

Observar nebulosas no es tan sencillo como ver Júpiter, Saturno o Venus. Al observarlos desde la Tierra los planetas son objetos celestes muy luminosos y fáciles de localizar.

Pero ver nebulosas es más complicado…

Las nebulosas tienen una luz difusa, son más difíciles de localizar y si además observas desde una zona con contaminación lumínica la cosa se complica un poco más.

Por eso, para la observación de nebulosas es muy recomendable utilizar un filtro específico que te ponga las cosas un poco más fáciles.

Se suelen usar estos tres tipos de filtros para telescopios astronómicos:

  • Filtros para contaminación lumínica (banda ancha)
  • De banda estrecha
  • Filtros de líneas de emisión

Los filtros para contaminación lumínica son los menos precisos de los tres pero son los más baratos. Bloquean la luz artificial de las ciudades y te permiten ver las nebulosas en mejores condiciones.

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EL MÁS BARATO
Solomark - Filtro de contaminación lumínica para telescopio, 3,1 cm
RECOMENDADO
Orion 5660 SkyGlow - Filtro Ocular de Banda Ancha (3,17 cm)
CALIDAD PRECIO
Explore Scientific
DE 2 PULGADAS
Explore Scientific
Marca
Solomark
Orion
Explore Scientific
Explore Scientific
Tipo
Banda ancha / contaminación lumínica
Banda ancha / contaminación lumínica
Banda ancha / contaminación lumínica
Banda ancha / contaminación lumínica
Tamaño
1,25"
1,25"
1,25"
2"
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Banda ancha / contaminación lumínica
Tamaño
1,25"
DE 2 PULGADAS
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Marca
Explore Scientific
Tipo
Banda ancha / contaminación lumínica
Tamaño
2"

Los filtros de banda estrecha son más precisos y bloquean mucha más cantidad de la luz que no es necesaria para la observación. Te permiten tener una imagen más clara y con mejor contraste.

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CALIDAD PRECIO
Explore Scientific Filtro de Niebla UHC de 1,25 Pulgadas para telescopios para Aumentar el Contraste.
¡RECOMENDADO!
Orion 5654 UltraBlock - Filtro de Banda Estrecha (3,17 cm)
TOP
Baader Planetarium UHC-S/L-Booster - Filtro para polución lumínica (31,8 mm)
DE 2 PULGADAS
Svbony Telescopio Filtro 2 Inch UHC Filtro Contaminación Lumínica Filtros para la Observación de Objetos del Cielo Profundo
Marca
Explore Scientific
Orion Ultrablock
Baader Planetarium
Svbony
Tipo
UHC / Banda estrecha
UHC / Banda estrecha
UHC / Banda estrecha
UHC / Banda estrecha
Tamaño
1,25"
1,25"
1,25"
2"
CALIDAD PRECIO
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Explore Scientific Filtro de Niebla UHC de 1,25 Pulgadas para telescopios para Aumentar el Contraste.
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UHC / Banda estrecha
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Baader Planetarium
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UHC / Banda estrecha
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1,25"
DE 2 PULGADAS
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Svbony Telescopio Filtro 2 Inch UHC Filtro Contaminación Lumínica Filtros para la Observación de Objetos del Cielo Profundo
Marca
Svbony
Tipo
UHC / Banda estrecha
Tamaño
2"

Los más precisos son los filtros de líneas de emisión.

Dependiendo del gas del que esté compuesta la nebulosa tendrás que usar un filtro u otro. Los más habituales son los de OIII, H-Alpha y H-Beta (oxígeno 3, hidrógeno alfa e hidrógeno beta).

Cada uno de estos filtros solo permite pasar esa longitud de onda en concreto, así que dependiendo de la composición de la nebulosa, tendrás que escoger uno otro. Por ejemplo:

  • Para ver la nebulosa de Orión es recomendable usar un filtro H-alfa
  • Si vas a ver la nebulosa de la Hélice uno de O-III
  • Para ver la nebulosa Cabeza de caballo un filtro H-Beta
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OIII
Skywatcher O-III - Filtro (31,75 mm), Color Negro
H-ALPHA
Baader Planetarium 2458381 H-Alpha - Filtro CCD infrarrojo (1 1/4 de Pulgada, 35 mm)
H-BETA
Omegon Pro Filtro H-Beta de 1,25''
Marca
SkyWatcher
Baader Planetarium
Omegon
Tipo
Línea de emisión OIII
Línea de emisión H-Alpha
Línea de emisión H-Beta
Tamaño
1,25"
1,25"
1,25"
OIII
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Skywatcher O-III - Filtro (31,75 mm), Color Negro
Marca
SkyWatcher
Tipo
Línea de emisión OIII
Tamaño
1,25"
H-ALPHA
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Baader Planetarium 2458381 H-Alpha - Filtro CCD infrarrojo (1 1/4 de Pulgada, 35 mm)
Marca
Baader Planetarium
Tipo
Línea de emisión H-Alpha
Tamaño
1,25"
H-BETA
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Omegon Pro Filtro H-Beta de 1,25''
Marca
Omegon
Tipo
Línea de emisión H-Beta
Tamaño
1,25"

Los filtros anteriores son para oculares de 1,25 pulgadas pero si usas oculares de 2”, utiliza uno de estos:

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OIII
Celestron 93624 Telescope Filter Accesorios de telescopio - Accesorio para telescopios (Telescope Filter, Gris, 5,08 cm (2"))
H-ALPHA
Omegon Pro Filtro H-Alpha de 2''
H-BETA
Omegon Pro Filtro H-Beta de 2''
Marca
Celestron
Omegon
Omegon
Tipo
Línea de emisión OIII
Línea de emisión H-Alpha
Línea de emisión H-Beta
Tamaño
2"
2"
2"
OIII
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Celestron 93624 Telescope Filter Accesorios de telescopio - Accesorio para telescopios (Telescope Filter, Gris, 5,08 cm (2"))
Marca
Celestron
Tipo
Línea de emisión OIII
Tamaño
2"
H-ALPHA
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Omegon Pro Filtro H-Alpha de 2''
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Omegon
Tipo
Línea de emisión H-Alpha
Tamaño
2"
H-BETA
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Omegon Pro Filtro H-Beta de 2''
Marca
Omegon
Tipo
Línea de emisión H-Beta
Tamaño
2"

Las mejores nebulosas para ver con un telescopio: el TOP 7

Hay muchas nebulosas pero es mejor que empieces por la más fáciles. 😉

Estas 7 son muy luminosas, fáciles de localizar y no necesitarás una gran telescopio para verlas, ¡disfruta de las vistas!

Los periodos de observación indicados son para observadores que se encuentren en el hemisferio norte.

1. Nebulosa de Orión

Es la nebulosa más fácil de observar por su luminosidad, tiene una magnitud aparente de +3.

Está situada en la constelación de Orión y es uno de los objetos que conforman la espada de Orión.

  • Nombre: nebulosa de Orión, M42
  • Tipo: nebulosa de emisión y reflexión
  • Magnitud aparente: +3
  • Periodo de observación: otoño e invierno

En este artículo tienes una guía completa para observar la nebulosa de Orión.

Astrofotografía de la Nebulosa de Orión tomada con una cámara CMOS.
M42, la nebulosa de Orión.

2. Nebulosa de la Laguna

Es una nebulosa de emisión situada en la constelación de Sagitario y a pesar de estar a 5.000 años luz de distancia de la Tierra es muy luminosa.

  • Nombre: nebulosa de la Laguna, M8
  • Tipo: nebulosa de emisión
  • Magnitud aparente: +4,6
  • Periodo de observación: verano
La nebulosa de la Laguna es una nebulosa de emisión.
M8, la nebulosa de la Laguna.

3. Nebulosa del Águila

La nebulosa del Águila está situada en la constelación de la serpiente. En una parte de la nebulosa se encuentran los «Pilares de la Creación». La fotografía que hizo el telescopio Hubble en el año 1995 es una las imágenes más famosas de la historia.

  • Nombre: nebulosa del Águila, M16
  • Tipo: nebulosa de emisión
  • Magnitud aparente: +6
  • Periodo de observación: verano
La nebulosa del Águila es famosa por la foto del telescopio Hubble en la que se ven los Pilares de la Creación.
M16, la nebulosa del Águila.

4. Nebulosa Trífida

Su nombre ya indica su apariencia dividida en 3 regiones luminosas que están separadas por líneas oscuras. Está situada en la constelación de Sagitario.

  • Nombre: nebulosa Trífida, M20
  • Tipo: nebulosa de emisión y reflexión
  • Magnitud aparente: +6,3
  • Periodo de observación: verano
La nebulosa Trífida es una nebulosa de emisión y reflexión.
M20, la nebulosa Trífida.

5. Nebulosa Dumbbell

Es una nebulosa fácil de identificar en verano, especialmente en agosto. Para localizarla tendrás que buscar 2 estrellas muy brillantes: Altair (en la constelación del Águila) y Deneb (en la constelación del Cisne).

Entre estas 2 estrellas encontrarás la nebulosa Dumbbell.

  • Nombre: nebulosa Dumbbell, M27
  • Tipo: nebulosa planetaria
  • Magnitud aparente: +7,4
  • Periodo de observación: verano
La nebulosa Dumbbell es una nebulosa planetaria.
M27, la nebulosa Dumbbell.

6. Nebulosa del Cangrejo

La nebulosa del Cangrejo es el primer objeto celeste del Catálogo Messier: M1.

Está situada en la constelación de Tauro, tiene un tamaño de 6 años luz pero lo más significativo es su velocidad de expansión, ¡1500 km por segundo!

  • Nombre: nebulosa del Cangrejo, M1
  • Tipo: remanente de supernova
  • Magnitud aparente: +8,4
  • Periodo de observación: de finales de otoño a principios de primavera
La Nebulosa del Cangrejo.
M1, la nebulosa del Cangrejo.

7. Nebulosa del Anillo

Es la nebulosa planetaria más famosa porque resulta muy fácil de ver. Está en la constelación de Lyra, una constelación fácil de reconocer por el brillo de la estrella Vega.

  • Nombre: nebulosa del Anillo, M57
  • Tipo: nebulosa planetaria
  • Magnitud aparente: +8,8
  • Periodo de observación: verano
La nebulosa del Anillo es una nebulosa planetaria muy famosa.
M57, la nebulosa del Anillo.

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¿Cuál es tu nebulosa favorita? Responde en los comentarios. 😉