Lluvias de estrellas – Una guía para ver todas las estrellas fugaces del año

Las estrellas fugaces son un fenómeno astronómico muy habitual, tienes muchas más posibilidades de ver una estrella fugaz que de que te toque la lotería.

Si miras al cielo esta misma noche lo más probable es que veas alguna pero hay ciertas lluvias de estrellas que son famosas por su gran actividad.

Estas lluvias de estrellas se producen cada año durante las mismas fechas y en algunas de ellas se llegan a ver más de 100 estrellas fugaces en una sola hora.

Si quieres saber cuándo será la próxima gran lluvia de estrellas y si quieres descubrir los mejores trucos para verlas: sigue leyendo.

¡Bienvenido a la Mega Guía más completa sobre lluvias de estrellas!

Qué son las estrellas fugaces

Las estrellas fugaces no son estrellas.

Aunque desde nuestra perspectiva en la Tierra esa es la impresión que nos da.

¿Cómo llamarías a algo que tiene una luz similar a la de una ESTRELLA y que recorre el cielo de forma FUGAZ durante pocos segundos?

Estrella fugaz.

Pero lo cierto es que no tienen nada que ver con las estrellas.

En realidad, son los restos de roca o de hielo que deja un cometa (o un asteroide) mientras se desplaza orbitando alrededor del Sol.

A estos fragmentos se les conoce como meteoroides pero si entran en la atmosfera de un planeta se les llama meteoros.

¡Las estrellas fugaces son meteoros!

Cuando el meteoroide entra en la atmosfera de la Tierra a gran velocidad se produce una fricción que hace que se queme y genere la luz que vemos al observar una estrella fugaz.

Lo más habitual es que el meteoroide se desintegre completamente en las capas altas de la atmosfera pero también es posible que caiga sobre la Tierra.

A un meteoroide que cae sobre la Tierra se le llama meteorito.

Los meteoritos suelen ser muy pequeños, la mayoría son igual de grandes que un grano de arena (micrometeoritos); aunque también es posible que sean mucho más grandes y que lleguen a pesar varias toneladas.

Un resumen rápido:

  • Meteoroides→ son los restos de un cometa o de un asteroide.
  • Meteoros→ son meteoroides que entran en la atmosfera de un planeta. Es el termino correcto para referirse a las estrellas fugaces.
  • Meteoritos→ son meteoroides que caen sobre la superficie de un planeta.
  •  

Cómo se clasifican las lluvias de meteoros

Los meteoros pueden clasificarse de diferentes formas:

  • Tamaño
  • Luminosidad
  • Velocidad
  • Según su origen
  • Según su radiante

1. El tamaño de los meteoros

Los meteoros más habituales son pequeños (micrometeoros), tienen el tamaño de un grano de arena. Son visibles en el cielo durante 1 o 2 segundos.

También pueden ser más grandes y pesar varios kilos. Estos meteoros son visibles en el cielo entre 2 y 5 segundos.

Pero también es posible que sean mucho más grandes y pesar entre 0,5 y 10 toneladas. A estos meteoros se les llama bólidos y pueden verse en el cielo entre 5 y 40 segundos.

2. La luminosidad de los meteoros

A los meteoros más luminosos se les llama bólidos o bolas de fuego. Son súper luminosos, tienen una magnitud aparente que va de -4 hasta -22.

Para que te hagas una idea: el Sol tiene una magnitud aparente de -26 y la Luna llena de -12.

* La magnitud aparente es una escala que indica la medida del brillo de un objeto celeste al ser visto desde la Tierra. Cuanto menor sea el número, mayor es el brillo del objeto.

3. La velocidad de los meteoros

Los meteoros entran en la atmosfera de la Tierra a velocidades muy altas.

Los más lentos van a 10 km por segundo pero los más rápidos pueden llegar a los 75 km/s.

La trayectoria que sigue el meteoroide es el factor que más influye en su velocidad.

Recuerda que la Tierra también se mueve y que se desplaza alrededor del Sol a unos 30 km por segundo.

Si el meteoroide entra por el lado anterior de la Tierra (es la parte en la que es por la mañana en ese momento) la velocidad del meteoro es más rápida porque la Tierra y el meteoro se encuentran de frente.

Boom!

Pero si el meteoro entra por la parte posterior de la Tierra (la parte por la que es por la tarde en ese momento) la velocidad del meteoro es más lenta porque no se choca de frente con la Tierra.

Aún así, hay meteoros nocturnos muy rápidos y que pueden alcanzar más de 70 km/s.

4. El origen de los meteoros

Los meteoros son los restos de un cometa o de un asteroide. Cuando se habla del origen de un meteoro nos referimos al cometa o al asteroide del que se han desprendido.

Por ejemplo:

  • Las Perseidas son restos de roca del cometa 109P / Swift-Tuttle
  • Las Líridas del cometa Thatcher
  • Las Oriónidas del cometa 1P / Halley

5. El radiante de los meteoros: el factor clave

Esta es la clave para observar bien las lluvias de estrellas.

En una lluvia de estrellas los meteoros siguen una trayectoria similar y parece que todos provienen del mismo lugar del cielo: de una constelación en concreto.

Por ejemplo:

  • Las Perseidas parece que vienen de la constelación de Perseo
  • Las Gemínidas de la constelación de Géminis
  • Las Leónidas de Leo
  • Las Oriónidas de Orión…

¿Lo pillas? 😉

El radiante es el lugar del cielo del que nos parece que vienen esas estrellas fugaces. Pero solo nos lo parece, realmente no vienen de allí (ver el punto anterior: el origen).

La clave para ver más estrellas fugaces durante una lluvia de estrellas es localizar su radiante (la constelación) y mirar hacia allí.

Las lluvias de meteoros parece que vienen de una constelación.

Las mejores lluvias de estrellas de 2022

Según el Meteor Data Center hay más de 900 lluvias de meteoros registradas y 112 son recurrentes cada año.

¡Mira al cielo! Es muy probable que acabe de pasar una estrella fugaz.

El problema es que no todas las lluvias de estrellas tienen la misma intensidad y no son igual de fáciles de ver.

Si quieres tener más posibilidades de ver estrellas fugaces lo mejor es que tengas a la estadística de tu lado: cuantas más estrellas fugaces haya más posibilidades tendrás de verlas.

Estas son las mejores lluvias de estrellas del año:

  • las más intensas
  • y las más fáciles de ver.

Todas las lluvias de estrellas de 2022.

1. Cuadrántidas

Las Cuadrántidas son visibles durante los últimos días del año y los primeros días de enero.

Podrás ver alrededor de 25 estrellas fugaces cada hora pero durante el momento de mayor actividad (la noche que va del 2 al 3 de enero) podrás ver hasta 100 estrellas fugaces en una sola hora.

Es una lluvia de estrellas muy intensa pero que tiene menos expectación que otras porque se produce en invierno: hace más frío y los cielos suelen estar cubiertos de nubes.

Se ve mejor desde el hemisferio norte.

  • Nombre→ Cuadrántidas
  • Pico de máxima actividad→ 2 al 3 de enero
  • Periodo de actividad→ del 26 de diciembre al 16 de enero
  • Radiante→ Quadrans Muralis (el nombre actual de la constelación es El Boyero aunque las Cuadrántidas mantienen el nombre original de la constelación)
  • Origen→ 2003 EH1
  • Intensidad→ alta
  • Fase lunar en el pico de máxima actividad→ Luna nueva
  • Tamaño de la Luna→ 0%

2. Líridas

Las Líridas se pueden ver desde el 15 al 29 de abril.

No es una lluvia de estrellas muy intensa pero durante los días de mayor actividad el número de estrellas fugaces aumenta mucho. El pico de máxima intensidad se producirá del 21 al 22 de abril y este año la Luna estará saliendo de la fase de Luna llena y entrando en la de cuarto menguante, no está del todo mal, pero hubiera sido mejor si estuviese más pequeña (como hace dos años) porque se verían mejor las estrellas fugaces.

Las Líridas se pueden ver desde los 2 hemisferios de la Tierra.

  • Nombre→ Líridas
  • Pico de máxima actividad→ 21 al 22 de abril
  • Periodo de actividad→ del 15 al 29 de abril
  • Radiante→ Lira
  • Origen→ Cometa Thatcher (C/1861 G1)
  • Intensidad→ baja
  • Fase lunar en el pico de máxima actividad→ Luna llena
  • Tamaño de la Luna→ 67%

3. Eta Acuáridas

Las Eta Acuáridas son una de las 2 lluvias de estrellas que genera el cometa Halley, la otra son las Oriónidas.

No tienen un pico de actividad tan marcado como otras lluvias de meteoros, pero durante los 3 días previos y los 3 posteriores al 4 de mayo pueden verse entre 10 y 30 estrellas fugaces por hora.

Es visible desde los 2 hemisferios pero el mejor lugar para verlas es cerca del ecuador y hasta los 30 grados latitud sur.

Este año durante los días más intensos la Luna estará en fase de Luna nueva y tendrá un tamaño del 15%, ¡bien!

  • Nombre→ Eta Acuáridas
  • Pico de máxima actividad→  4 al 5 de mayo
  • Periodo de actividad→ del 15 de abril al 27 de mayo
  • Radiante→ Acuario
  • Origen→ Cometa Halley (1P)
  • Intensidad→ baja
  • Fase lunar en el pico de máxima actividad→ Luna nueva
  • Tamaño de la Luna→ 15%

4. Delta Acuáridas

Las Delta Acuáridas tienen el mismo radiante que las Eta Acuáridas: la constelación de Acuario.

Así que si aprendiste a localizar a Acuario en el cielo ya sabrás hacia dónde mirar.

Las Delta Acuáridas abren la temporada de lluvias de estrellas del verano en el hemisferio norte. Son visibles desde el 18 de julio y hasta el 21 de agosto.

El momento más intenso es la noche del 29 al 30 de julio.

En el hemisferio norte son menos famosas que las Perseidas. Y es que aunque se ven desde los 2 hemisferios, su observación es mejor desde el hemisferio sur.

  • Nombre→ Delta Acuáridas
  • Pico de máxima actividad→ 29 al 30 de julio
  • Periodo de actividad→ del 18 de julio al 21 de agosto
  • Radiante→ Acuario
  • Origen→ Cometa Machholz
  • Intensidad→ alta
  • Fase lunar en el pico de máxima actividad→ Luna nueva
  • Tamaño de la Luna→ 1%

Las estrellas fugaces son meteoroides que entran en la atmosfera de la Tierra.

5. Alfa Capricórnidas

Si quieres ver estrellas fugaces la noche del 30 al 31 de julio tendrás tres constelaciones a las que mirar:

  • Acuario: Delta Acuáridas
  • Perseo: Perseidas (después te hablaré de ellas)
  • Capricornio: Alfa Capricórnidas

Las Alfa Capricórnidas son una lluvia de meteoros que podrás ver desde el 7 de julio hasta el 15 de agosto.

No suelen producir un gran número de estrellas fugaces a la hora (unas 5) pero… ¡muchas de ellas son bolas de fuego!

Todavía es una lluvia de estrellas de baja intensidad. Digo “todavía” porque en el año 2220 el cometa 169P / NEAT se cruzará de forma más directa con la órbita de la Tierra. Ese año se prevé que haya una lluvia de meteoros mucho más intensa que cualquiera de las actuales.

  • Nombre→ Alfa Capricórnidas
  • Pico de máxima actividad→ 30 al 31 de julio
  • Periodo de actividad→ del 7 de julio al 15 de agosto
  • Radiante→ Capricornio
  • Origen→ 169P / NEAT
  • Intensidad:→ baja
  • Fase lunar en el pico de máxima actividad→ Luna nueva
  • Tamaño de la Luna→ 5%

6. Perseidas

Las Perseidas es la lluvia de meteoros más famosa del hemisferio norte por 2 razones:

  • Tiene una gran actividad: es normal ver entre 60 y 100 meteoros en una hora
  • Es en verano

Apetece mucho más pasar la noche viendo estrellas fugaces en agosto que en enero, ¿o no?

También se las conoce como Lágrimas de San Lorenzo y se ven mejor a ultima hora de la madrugada cuando Perseo está situado más alto en el cielo.

  • Nombre→ Perseidas
  • Pico de máxima actividad→ 11 al 12 de agosto
  • Periodo de actividad→ del 14 de julio al 1 de septiembre
  • Radiante→ Perseo
  • Origen→ 109P / Swift-Tuttle
  • Intensidad→ alta
  • Fase lunar en el pico de máxima actividad→ Luna llena
  • Tamaño de la Luna→ 100%

7. Dracónidas

Las Dracónidas no suelen ser una de las lluvias de meteoros más interesantes del año pero a veces sorprenden.

Este año se espera que tengan una intensidad mayor a la habitual porque el cometa Giacobini-Zinner está más cerca del Sol y el rastro de meteoroides que deja será más grande.

Podrás verlas del 6 al 10 de octubre, no te las pierdas.

  • Nombre→ Dracónidas
  • Pico de máxima actividad→ 8 al 9 de octubre
  • Periodo de actividad→ del 6 al 10 de octubre
  • Radiante→ Draco (el Dragón)
  • Origen→ 21P / Giacobini-Zinner
  • Intensidad→ baja
  • Fase lunar en el pico de máxima actividad→ Luna llena
  • Tamaño de la Luna→ 100

8. Oriónidas

Las Oriónidas es la segunda lluvia de estrellas que genera el cometa Halley. Suele producir entre 10 y 20 estrellas fugaces a la hora.

Para verlas solo tienes que localizar a la constelación de Orión, es una de las constelaciones más famosas.

El radiante de la lluvia de estrellas de las Oriónidas es la constelación de Orión.
Orión es fácil de reconocer por sus estrellas más brillantes: Rigel y Betelgeuse.

Este año la Luna no dificultará su observación porque estará en fase de cuarto creciente y tendrá un tamaño del 21% durante el pico de máxima actividad (del 20 al 21 de octubre).

  • Nombre→ Oriónidas
  • Pico de máxima actividad→ 20 al 21 de octubre
  • Periodo de actividad→ del 26 de septiembre al 22 de noviembre
  • Radiante→ Orión
  • Origen→ 1P / Halley
  • Intensidad→ media
  • Fase lunar en el pico de máxima actividad→cuarto creciente
  • Tamaño de la Luna→ 21%

9. Táuridas del Sur

Las Táuridas son los restos que dejó el cometa 2P / Encke y se dividen en 2 lluvias de estrellas:

  • Táuridas del Sur
  • Y Táuridas del Norte

Las Táuridas del Sur son famosas por sus bolas de fuego. A pesar de que las estrellas fugaces son pocas (unas 5 a la hora) el porcentaje de bolas de fuego es muy alto.

Son visibles desde el hemisferio sur.

  • Nombre→ Táuridas del Sur
  • Pico de máxima actividad→ 4 al 5 de noviembre
  • Periodo de actividad→ 28 de septiembre al 2 de diciembre
  • Radiante→ Tauro
  • Origen→ 2P / Encke
  • Intensidad→ baja
  • Fase lunar en el pico de máxima actividad→ cuarto creciente
  • Tamaño de la Luna→ 87%

10. Táuridas del Norte

Las Táuridas del Norte son visibles desde el hemisferio norte. Durante el periodo en el que coinciden con las Táuridas del Sur se nota un gran aumento de bolas de fuego (mira al cielo entre el 20 de octubre y el 20 de noviembre 😉 ).

  • Nombre→ Táuridas del Norte
  • Pico de máxima actividad→ 11 al 12 de noviembre
  • Periodo de actividad→ 13 de octubre al 2 de diciembre
  • Radiante→ Tauro
  • Origen→ 2P / Encke
  • Intensidad→ baja
  • Fase lunar en el pico de máxima actividad→ Luna llena
  • Tamaño de la Luna→ 88%

11. Leónidas

Las Leónidas son más intensas cuando el cometa Tempel-Tuttle está más cerca del Sol.

El cometa va dejando aglomeraciones de escombros más o menos densas y si nos cruzamos con una gran aglomeración de meteoroides la lluvia de estrellas puede ser histórica.

En años normales puede haber unos 10 o 15 meteoros a la hora pero en 1833 o 1866 las estrellas fugaces se contaban por miles.

¡En 2001 se registraron 1500 meteoros en una sola hora!

Se estima que hasta 2099 no se producirá otra lluvia de estrellas de esa intensidad.

  • Nombre→ Leónidas
  • Pico de máxima actividad→ 17 al 18 de noviembre
  • Periodo de actividad→ 3 de noviembre al 2 de diciembre
  • Radiante→ Leo
  • Origen→ 55P / Tempel-Tuttle
  • Intensidad→ media
  • Fase lunar en el pico de máxima actividad→ cuarto menguante
  • Tamaño de la Luna→ 36%

12. Gemínidas

Las Gemínidas son una de las lluvias de meteoros más intensas del año.

Los meteoros son lentos y no dejan mucho rastro de luz, pero ¡son muchos!

En un día cualquiera se pueden llegar a ver 50 estrellas fugaces por hora y durante el pico de máxima actividad se pueden ver entre 120 y 140 meteoros.

Son visibles a primera hora la noche, la constelación de Géminis se ve bien desde las 22:00 horas, así que no será necesario que trasnoches mucho.

  • Nombre→ Gemínidas
  • Pico de máxima actividad→ 13 al 14 de diciembre
  • Periodo de actividad→ 19 de noviembre al 24 de diciembre
  • Radiante→ Géminis
  • Origen→ 3200 Phaethon
  • Intensidad→ alta
  • Fase lunar en el pico de máxima actividad→ Luna llena
  • Tamaño de la Luna→ 72%

13. Úrsidas

Las Úrsidas son menos intensas que las Gemínidas, alcanzan de 5 a 10 meteoros a la hora, pero son las ultimas del año.

Es una lluvia de estrellas exclusiva del hemisferio norte.

  • Nombre→ Úrsidas
  • Pico de máxima actividad→ 21 al 22 de diciembre
  • Periodo de actividad→ 13 al 24 de diciembre
  • Radiante→ Osa Menor
  • Origen→ 8P / Tuttle
  • Intensidad→ baja
  • Fase lunar en el pico de máxima actividad→ cuarto menguante
  • Tamaño de la Luna→ 3%

Consejos para ver lluvias de estrellas como un experto

Si quieres ver más estrellas fugaces por hora o si quieres ser el campeón de tu barrio contando meteoros… sigue estos consejos. 😉

1. Descubre cuándo será la próxima lluvia de estrellas visible desde tu ubicación

Lo primero es saber si hay alguna lluvias de estrellas en este momento (en el apartado anterior puedes ver los periodos de actividad de cada una).

Ten en cuenta que hay lluvias que son más intensas que otras y que el número de estrellas fugaces varía mucho de una lluvia de meteoros a otra.

En las Perseidas puedes contar más de 100 meteoros en una hora pero en las Úrsidas lo habitual es ver solo unos 5.

Además, no todas las lluvias de estrellas son visibles desde los mismos lugares de la Tierra. Algunas solo se pueden ver desde el hemisferio norte y otras solo desde el hemisferio sur.

En esta web puedes consultar cuáles son los eventos astronómicos que puedes ver esta noche desde tu ubicación.

2. Elige el mejor momento para ver estrellas fugaces: pico de máxima actividad, Luna y nubes

Cada lluvia de estrellas dura varios días pero hay un momento concreto en el que la actividad es mayor, es el pico de máxima actividad.

En ese momento hay más estrellas fugaces.

Pero aunque haya muchas estrellas fugaces recorriendo el cielo es posible que no puedas verlas. Hay 2 factores que influyen negativamente en la observación de lluvias de meteoros:

  • Las nubes
  • La luz de la Luna

En función de la fase lunar el cielo estará más o menos oscuro:

  • En Luna nueva (la Luna no es visible) el cielo está más oscuro: es el mejor momento
  • Cuando hay Luna llena la Luna brilla mucho y dificulta la observación de meteoros

Podrás ver más estrellas fugaces un día de Luna nueva en el que la actividad de meteoros sea más baja que un día con una actividad muy alta pero que haya Luna llena.

3. Equipo recomendado para ver lluvias de meteoros

No es necesario ningún equipo óptico especial.

La observación de meteoros suele hacerse a simple vista, y eso tiene una gran ventaja.

Al mirar a simple vista tu campo visual es más amplio que si miras por un telescopio astronómico, verás más cantidad de cielo y tendrás más posibilidades de ver estrellas fugaces.

A algunos aficionados a la astronomía les gusta usar prismáticos astronómicos porque les permiten ver las estrellas fugaces menos luminosas y que no pueden verse a simple vista.

Si vas a usar unos prismáticos asegúrate de que tengan un gran campo visual y de que no tengan muchos aumentos. Los mejores son unos prismáticos 7×50 como estos:

Rebajas
Nikon Aculon A211 7x50

  • Prismáticos astronómicos 7x50
  • Campo de visión: 6,4º; 112 m a los 1000 m
  • Peso: 980 gramos

No olvides vestirte en con ropa acorde a la época del año, estarás a la intemperie durante la noche.

Lleva bebida y comida.

Y si quieres estar más cómodo llévate una silla reclinable para mirar al cielo sin tener que forzar el cuello.

4. Busca un lugar de observación oscuro

Cuanto más te alejes de las luces de la ciudad mucho mejor. La contaminación lumínica complica la observación de meteoros.

Si vives en Nueva York podrás ver musicales a cualquier hora del día, comer en restaurantes de todo tipo pero… las lluvias de estrellas las verás peor. 🙂

Busca un lugar oscuro y que no tenga nada que te impida la visión del cielo: edificios, arboles, etc.

5. Localiza el radiante de la lluvia de estrellas

Cada lluvia de estrellas parece que viene de una constelación:

  • Las Perseidas de Perseo
  • Las Oriónidas de Orión
  • Las Gemínidas de Géminis

Asegúrate de que estás mirando hacia la constelación asociada con esa lluvia de estrellas.

Si no conoces las constelaciones puedes usar una app de astronomía como Sky Map o Planets, para localizar la constelación solo tendrás que apuntar con tu teléfono móvil hacia el cielo.

6. Ten paciencia

Las estrellas fugaces son imprevisibles y pueden aparecer en cualquier momento. Pueden pasar varios minutos sin que veas ninguna y que de repente no pares de contar meteoros.

Es importante que dejes tiempo para que tus ojos se acostumbren a la oscuridad, después de 15 minutos verás mejor y podrás distinguir más estrellas fugaces.

Fotografiar estrellas fugaces

Para fotografiar estrellas fugaces es importante que sepas cómo fotografiar en condiciones de baja luminosidad (en el enlace anterior tienes una guía completa).

También es importante que tengas el equipo recomendado para hacer astrofotografía (en el enlace anterior tienes otra guía completa).

Necesitas:

###

¿Ya tienes una lluvia de estrellas favorita?

Escribe en los comentarios si te han quedado dudas, si quieres contar tu experiencia viendo estrellas fugaces o si viste más de 100 meteoros en una sola noche.