Galaxia de Andrómeda: características y cómo verla

La galaxia de Andrómeda tiene los días contados… y la Vía Láctea también.

En 2012 la Nasa se atrevió a hacer publica una teoría defendida por dos de los astrónomos que por aquel momento estaban trabajando con el telescopio Hubble: Roeland van der Marel y Sangmo Tony Sohn.

Su teoría venía a decir que nuestra galaxia y que la Galaxia de Andrómeda están desplazándose de tal manera que dentro de unos 4.000 millones de años acabarán colisionando.

Cuando esto suceda, estas 2 galaxias espirales terminarán formando una gran galaxia elíptica a la que ya le han puesto nombre: Lactómeda.

En está recreación hecha por la Nasa puedes ver qué es lo que pasará en el futuro:

Parece una cosa excepcional, pero en realidad las colisiones de galaxias son algo bastante habitual.

Según la teoría de la fusión, las galaxias se van formando al unirse con otras galaxias e incluso las más grandes arrastran (por la fuerza de su gravedad) a otras galaxias cercanas que son más pequeñas y acaban tragándoselas.

Pero hasta que eso suceda, tienes bastante tiempo de maravillarte al observar la Galaxia de Andrómeda 🙂

En esta guía descubrirás todo lo que necesitas saber para localizarla en el cielo con facilidad y observarla como un pro.

Qué tipo de galaxia es Andrómeda y otros datos de interés

La galaxia de Andrómeda es una galaxia espiral que está situada a 2,5 millones de años luz de EuroDisney, ¡es el objeto celeste más lejano que puede verse a simple vista!

La galaxia de Andrómeda es una galaxia espiral.

Junto con la Vía Láctea, la galaxia del Triangulo y otras 40 galaxias más pequeñas, forma lo que se conoce como el Grupo Local.

El Grupo Local es un conjunto de galaxias que se encuentran a una distancia bastante cercana unas de otras. Están a solo unos pocos millones de años luz… esto es lo que se entiende por cercanía cuando se habla de galaxias.

La galaxia de Andrómeda actúa como centro de gravedad de otras galaxias más pequeñas que giran en torno a ella. Estas son las más conocidas:

  1. M32
  2. M110
  3. NGC 147
  4. NGC 185
  5. Andrómeda I
  6. Andrómeda II
  7. Andrómeda III
  8. Andrómeda IV
  9. Andrómeda V
  10. Andrómeda VI (Enana Esferoidal de Pegaso)
  11. Andrómeda VII (Enana de Casiopea)

Todas las galaxias del Grupo Local están dentro del Supercúmulo de Virgo: un gran cúmulo que contiene unos 100 grupos de galaxias más.

Las galaxias espirales, como la de Andrómeda, tienen una estructura en la que se pueden ver 4 partes diferentes:

1. Bulbo galáctico→ está situado en el centro de la galaxia y está formado por estrellas viejas y por un agujero negro supermasivo.

En el centro de la galaxia de Andrómeda hay un agujero negro que es 200 millones de veces más masivo que el Sol: J0045+41 (hay teorías que dicen que en realidad son 2 agujeros negros).

2. Disco→ es la parte que rodea al bulbo. El disco de Andrómeda mide 150 millones de años luz de diámetro.

3. Brazos espirales→ son extensiones con forma curvada que empiezan en el bulbo y que recorren el disco. Están compuestos por gas, polvo y estrellas.

No se sabe con certeza pero se piensa que la Galaxia de Andrómeda tiene 2 brazos espirales.

4. Halo→ es la parte externa de la galaxia. Suele estar formado por estrellas viejas pero en la Galaxia de Andrómeda también hay un gran número de estrellas jóvenes. Se piensa que estas estrellas se formaron cuando Andrómeda absorbió a otras galaxias más pequeñas.

El descubrimiento de la Galaxia de Andrómeda… y de muchas galaxias más

Las galaxia de Andrómeda tiene unos 10 miles de millones de años de edad, pero no fue hasta la década de 1920 cuando Edwind Hubble descubrió que se trataba de una galaxia y no de una nebulosa (eso era lo que se creía que era).

La clave fue que al observar la nebulosa de Andrómeda, Hubble, pudo apreciar estrellas que estaban situadas mucho más lejos de los límites de la Vía Láctea.

Gracias a Hubble se descubrió que la Vía Láctea no es la única galaxia que existe, sino que hay millones de galaxias más. Hubble descubrió tantas galaxias que hasta hizo una clasificación en función de sus formas, la súper famosa secuencia de Hubble:

  1. Elípticas
  2. Lenticulares
  3. Espirales
  4. Espirales barradas
  5. Espirales intermedias
  6. Irregulares

Cuándo se puede ver la Galaxia de Andrómeda

Buenas noticias: la galaxia de Andrómeda puede verse todas las noches del año (desde latitudes medias del hemisferio norte).

Aunque hay algunas épocas del año en las que podrás verla mejor:

  • A finales de agosto ya podrás verla desde que anochece hasta la media noche
  • Durante el otoño se coloca muy alta en el cielo y podrás verla desde que anochece hasta el amanecer
  • En invierno también es sencillo verla

Cómo localizar la Galaxia de Andrómeda

Para ver la galaxia de Andrómeda tienes que encontrar la constelación de Andrómeda, puedes hacerlo tratando de localizar una de sus estrellas más brillantes: Mirach (es una gigante roja con +2,1 de magnitud aparente).

*La magnitud aparente es una escala que indica la luminosidad de una estrella al ser vista desde la Tierra. Cuanto menor sea la magnitud aparente mayor es el brillo de la estrella.

El problema es que la constelación de Andrómeda no es una de las más fáciles de reconocer y es habitual usar otras constelaciones como referencia para encontrarla:

  1. La constelación de Cassiopeia
  2. La constelación de Pegaso
Fijarse en las constelaciones próximas a Andrómeda (Casiopea y Pegaso) hace que sea más fácil localizarla.
Créditos: IAU and Sky & Telescope magazine (Roger Sinnott & Rick Fienberg).

Casiopea es una de las constelaciones más fáciles de reconocer, tiene una forma de W que se distingue fácilmente, pero es mejor que primero localices a su estrella más brillante: Schedar.

Schedar es una estrella gigante naranja con una magnitud aparente de +2,24 que resulta fácil de ver a simple vista. El resto de las estrellas principales de Casiopea son:

  • Caph→ +2,28
  • Cih→ entre +1,6 y +3,4
  • Ruchbab→ +2,66
  • Segin→ +3,38

Otra forma de encontrar M31 es localizando primero la constelación de Pegaso.

Pegaso tiene una forma muy reconocible, aunque más que un caballo con alas, parece una cometa con 3 cuerdas o una caja con 3 patas.

Para encontrar Andrómeda a través de Pegaso, sigue estos pasos:

  1. Localiza la “caja” de Pegaso formada por Scheat (es la segunda más brillante de la constelación), Markab, Algenib y Alpheratz (forma parte de Andrómeda y de Pegaso).
  2. Desde Alpheratz, sigue tu vista por la constelación de Andrómeda hasta llegar a Delta Andromedae.
  3. Desde ahí, salta hasta Mirach.
  4. En este punto ya te será fácil ver M31: triangula la posición entre Mirach y Alpheratz y estarás viendo la Galaxia de Andrómeda.

Qué ver al observar la galaxia con un telescopio

La galaxia de Andrómeda puede localizarse a simple vista aunque, eso sí, no podrás percibir ningún detalle.

Pero con un cielo oscuro sin contaminación lumínica y un telescopio la cosa cambia, ¡incluso con un telescopio para principiantes!

Ya sabes: aléjate de las ciudades para evitar la luz artificial y trata de observar durante noches en las que la Luna no brille demasiado (en este enlace puedes saber más sobre las fases de la Luna).

Con un telescopio con una apertura no muy grande (de unos 100 mm) podrás ver:

  • Una estructura con forma ovalada que brilla más en su centro.
  • M32 (una de las galaxias vecinas de Andrómeda). La percibirás como si fuera una estrella algo más grande que el resto.

Pero con un telescopio con una apertura más grande (como la de algunos de estos telescopios para ver galaxias y nebulosas) la cosa se pone más interesante y podrás distinguir los brazos espirales que rodean el bulbo de la galaxia.

Vista previa
EL MÁS BARATO
Orion 08945e Reflector 29x Negro - Telescopio (118,1 cm, 20,3 cm, Metal, Madera)
PUSH-TO
Orion 10018 SkyQuest XT8i IntelliScope - Telescopio dobsoniano
GOTO
Telescopio dobsoniano Orion SkyQuest XT8g Computerized Goto
GRAN APERTURA
Telescopio dobsoniano Orion SkyQuest XT10 Classic
GOTO Y GRAN APERTURA
Orion 10135 SkyQuest XT10g Computerized Goto Dobsonian telescopio
Nombre
Orion SkyQuest XT8
SkyQuest XT8i
SkyQuest XT8g
Orion SkyQuest XT10
SkyQuest XT10g
Tipo de telescopio
Dobson
Dobson
Dobson
Dobson
Dobson
Apertura
203 mm
203 mm
203 mm
254 mm
254 mm
Distancia focal
1200 mm
1200 mm
1200 mm
1200 mm
1200 mm
Relación focal
f/5,9
f/5,9
f/5,9
f/4,7
f/4,7
Sistema de busqueda automatizado (GoTo o Push-To)
Peso
20 kg
20 kg
23 kg
24 kg
31 kg
EL MÁS BARATO
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Orion 08945e Reflector 29x Negro - Telescopio (118,1 cm, 20,3 cm, Metal, Madera)
Nombre
Orion SkyQuest XT8
Tipo de telescopio
Dobson
Apertura
203 mm
Distancia focal
1200 mm
Relación focal
f/5,9
Sistema de busqueda automatizado (GoTo o Push-To)
Peso
20 kg
PUSH-TO
Vista previa
Orion 10018 SkyQuest XT8i IntelliScope - Telescopio dobsoniano
Nombre
SkyQuest XT8i
Tipo de telescopio
Dobson
Apertura
203 mm
Distancia focal
1200 mm
Relación focal
f/5,9
Sistema de busqueda automatizado (GoTo o Push-To)
Peso
20 kg
GOTO
Vista previa
Telescopio dobsoniano Orion SkyQuest XT8g Computerized Goto
Nombre
SkyQuest XT8g
Tipo de telescopio
Dobson
Apertura
203 mm
Distancia focal
1200 mm
Relación focal
f/5,9
Sistema de busqueda automatizado (GoTo o Push-To)
Peso
23 kg
GRAN APERTURA
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Telescopio dobsoniano Orion SkyQuest XT10 Classic
Nombre
Orion SkyQuest XT10
Tipo de telescopio
Dobson
Apertura
254 mm
Distancia focal
1200 mm
Relación focal
f/4,7
Sistema de busqueda automatizado (GoTo o Push-To)
Peso
24 kg
GOTO Y GRAN APERTURA
Vista previa
Orion 10135 SkyQuest XT10g Computerized Goto Dobsonian telescopio
Nombre
SkyQuest XT10g
Tipo de telescopio
Dobson
Apertura
254 mm
Distancia focal
1200 mm
Relación focal
f/4,7
Sistema de busqueda automatizado (GoTo o Push-To)
Peso
31 kg

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Y si te has quedado pensando en lo de la colisión entre la Vía Láctea y Andrómeda, puedes investigar un poco más sobre el tema en la web de Roeland van der Marel, el astrónomo al mando del STScI (Space Telescope Science Institute).