Todo sobre la Luna Roja y cuándo es la próxima

La Luna Roja es uno de los eventos astronómicos más espectaculares y más fáciles de ver. No necesitas saber nada de astronomía (nada), solo tienes que mirar al cielo y disfrutar de las vistas.

Pero… seguro que la disfrutarás más si sabes por qué se produce y cuándo es la próxima.

Y eso es lo que te cuento en este post. 😉

Luna Roja: por qué se produce y cuándo

La Luna Roja solo puede verse cuando hay un eclipse lunar total.

Este tipo de eclipse se produce cuando el Sol, la Tierra y la Luna (en este orden) están alineados de tal forma que la sombra más oscura de la Tierra (la umbra) cae sobre la Luna e impide que le llegue la luz solar.

Un eclipse lunar se produce cuando el Sol, La Tierra y la Luna están alineados.

La razón por la que la Luna coge ese color rojizo es por un fenómeno llamado dispersión de Rayleigh. Este fenómeno hace que la luz se disperse al atravesar la atmósfera de la Tierra y que el cielo se vea de color azul y que cambie de color durante el atardecer y el amanecer.

A nuestros ojos la Luz parece blanca… pero la luz se descompone en varios colores con longitudes de onda diferentes.

Más fácil.

Cuando la luz atraviesa un prisma se descompone en todos los colores que la forman, que «curiosamente» son los mismos que los del arcoíris:

  • Rojo
  • Naranja
  • Amarillo
  • Verde
  • Azul
  • Añil
  • Violeta

Lo que ocurre durante un eclipse total de Luna es que la luz del Sol que entra en la atmósfera terrestre se dispersa y a la Luna solo le llega la luz con longitudes de onda de color rojo y naranja (son los colores que experimentan la menor desviación).

Y esa es la razón por la que vemos la Luna de color rojo.

En resumen:

  • La Luna Roja solo se puede ver si hay un eclipse lunar
  • La Tierra se situa entre el Sol y la Luna y evita que la luz del Sol llegue directamente a la Luna
  • A la Luna solo le llega un poco de luz que se ha dispersado al atravesar la atmósfera de la Tierra
  • La luz que le llega a la Luna es de color rojo y naranja
  • Y por eso vemos la Luna de color rojo

Los diferentes tonos de la Luna Roja

El color exacto de la Luna durante un eclipse lunar total dependerá de la condiciones de la atmósfera en ese momento: la cantidad de partículas de polvo, niebla, gotas de agua… Incluso si hay mucha ceniza volcánica la Luna se verá más oscura y no se verá tan roja.

Para clasificar los tonos que adquiere la Luna durante un eclipse se utiliza la escala de Danjon:

  • L0→ tiene un tono muy oscuro
  • L1→ tiene tonos grises oscuros
  • L2→ los tonos son rojizos con una zona central más oscura
  • L3→ la Luna coge un color entre rojo y naranja
  • L4→ tiene un color naranja

Las próximas Lunas Rojas

Estos son los próximos eclipses lunares totales en los que podrás ver la Luna Roja:

  • La noche del 15 al 16 de mayo de 2022
  • 8 de noviembre de 2022
  • La noche del 13 al 14 de marzo de 2025
  • La noche del 7 al 8 de septiembre de 2025

Las últimas Lunas de Sangre de Lobo de 2019 y 2018

Durante la noche del 21 de enero de 2019 y durante la del 31 de enero de 2018 se produjeron los primeros eclipses totales de Luna del año: la Luna de Sangre de Lobo.

A este tipo de eclipses se les conoce así desde la Edad Media por los aullidos de los lobos a las lunas llenas de enero… eso dicen. 😉

El sitio web Timeanddate ofreció una retransmisión en directo de los dos eclipses en su canal de YouTube comentados por el astrofísico Graham Jones.

Puedes volver a ver la Luna Roja de 2018 en este vídeo:

Súper Luna Roja

Para que se produzca una Luna Roja tiene que producirse un eclipse total de Luna pero para que se produzca una Súper Luna Roja debe darse una condición más:

  • La Luna tiene que estar muy cerca de la Tierra.

La Luna gira alrededor de la Tierra pero su órbita no es circular, es elíptica. Por esa razón hay momentos en los que la Luna está más cerca o más lejos de la Tierra:

  • Perigeo→ es el momento en el que la Luna está más cerca de la Tierra
  • Apogeo→  en este momento la Luna está más alejada de la Tierra

Pues eso, para que se produzca una Súper Luna Roja:

  1. La Luna debe estar en fase de Luna llena
  2. El Sol, la Tierra y la Luna deben alinearse para que se produzca un eclipse lunar
  3. La Luna tiene que estar muy cerca de la Tierra, en perigeo.

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