Eclipse lunar: qué es y cuándo es el próximo

La versión corta: para que se produzca un eclipse lunar es necesario que el Sol, la Tierra y la Luna estén alineados de tal forma que la sombra de la Tierra tape a la Luna.

Pero un eclipse lunar es demasiado interesante como para dejarlo solo en un par de líneas. 🙂

En este post descubrirás:

  • qué tipos de eclipses lunares hay,
  • por qué se producen
  • y cuándo serán los próximos.

Cómo se produce un eclipse lunar

La Tierra, como cualquier otro objeto del Sistema Solar que recibe la luz del Sol: Marte, Venus o Dwayne Johnson, produce una sombra.

En realidad, la Tierra genera dos sombras distintas:

  • Una sombra muy oscura: la umbra. Tiene forma de cono convergente, es más ancha en la parte más cercana a la Tierra y se va estrechando a medida que se aleja de la Tierra.
  • Y otra sombra menos intensa conocida como penumbra (tiene forma divergente).

Un eclipse lunar se produce cuando el Sol, La Tierra y la Luna están alineados.

La sombra de la Tierra (la umbra) mide 1.384.584 km de largo y la Luna está a solo 384.400 km de la Tierra.

Así que si la Luna, en su movimiento alrededor de la Tierra, atraviesa esa zona oscura no le llegará la luz del Sol y quedará tapada por la sombra terrestre.

Pero para que se produzca un eclipse lunar tiene que haber una alineación perfecta entre los tres protagonistas de esta historia:

  • El Sol
  • La Tierra
  • La Luna

Y esto solo puede producirse si la Luna está en fase de Luna Llena…

Pero no sucede en todas las Lunas llenas porque la Luna sigue una órbita diferente alrededor de la Tierra que la de la Tierra alrededor del Sol.

Tipos de eclipses lunares

Hay 3 tipos de eclipses lunares diferentes:

  • Eclipse lunar total
  • Eclipse lunar parcial
  • Eclipse lunar penumbral

Eclipse lunar total

El eclipse lunar total se produce cuando la Luna entra completamente en la umbra (la sombra más oscura de la Tierra).

La razón por la que la Luna se cubre completamente durante un eclipse es porque la sombra de la Tierra es mucho más ancha que el diámetro de la Luna:

  • La Luna mide 3.476 km de diámetro.
  • La sombra de la Tierra tiene una anchura 9.200 km (a la distancia a la que está la Luna de la Tierra).

Un eclipse total puede llegar hasta las 6 horas de duración.

Lo más curioso en este tipo de eclipses es que la luna no desaparece ni se pone completamente oscura sino que se ve con un misterioso tono rojizo.

La razón de este fenómeno te la cuento en el apartado sobre la Luna roja.

Eclipse lunar parcial

En un eclipse parcial el Sol, la Tierra y la Luna no están perfectamente alineados y la sombra de la Tierra solo cubre una parte de la Luna.

En un eclipse total hay dos fases de eclipse parcial: una cuando la Luna está entrando en la umbra y otra cuando sale de ella.

Eclipse lunar penumbral

Un eclipse lunar penumbral se produce cuando la Luna entra en la penumbra (la sombra menos intensa de la Tierra).

No es tan apasionante como los otros tipos de eclipses y si no te fijas bien es posible que no percibas nada especial.

Fases de un eclipse lunar

En un eclipse total de luna se producen 7 fases diferentes.

Un eclipse total de Luna tiene varias fases distintas.

  • P1→ la Luna se encuentra en el límite de la penumbra de la Tierra. Empieza el eclipse penumbral.
  • U1→ la Luna está completamente dentro de la penumbra y justo en el límite con la umbra.
  • U2→ la Luna se encuentra completamente dentro de la umbra. Empieza el eclipse total.
  • Máximo del eclipse→ la Luna está justo en el centro de la umbra terrestre.
  • U3→ la Luna empieza a salir de la umbra. Termina el eclipse total.
  • U4→ la Luna sale completamente de la umbra. Termina el eclipse parcial.
  • P2→ la Luna sale de la penumbra. Termina el eclipse penumbral.

En un eclipse parcial solo se dan la fases P1, U1, U4 y P2 y en un eclipse penumbral solo se miden las fases P1 y P2.

La Luna roja, la Luna de sangre

Cuando la Luna se encuentra dentro de la umbra no se ve negra ni desaparece completamente sino que se coge un color rojizo…

La Luna de sangre.

Este efecto se produce porque parte de la luz que atraviesa la atmósfera de la Tierra se dispersa, se refracta en el espectro de color rojo (el resto de colores del espectro visible quedan bloqueados) y llega hasta la Luna tiñéndola de diferentes tonalidades rojizas.

El color exacto que se verá en la Luna dependerá de la cantidad de polvo y nubes que haya en la atmósfera de la Tierra.

Para clasificar los tonos que adquiere la Luna durante un eclipse se usa la escala de Danjon:

  • L0→ la Luna tiene un tono muy oscuro
  • L1→presenta tonos grises oscuros o pardos
  • L2→ los tonos son rojizos con una área central más oscura y las zonas externas son más brillantes
  • L3→ tiene un color entre rojo y anaranjado
  • L4→ la Luna tiene un color anaranjado

Eclipse lunar de 2022

El 16 de mayo habrá un eclipse total que será visible en el oeste de Europa, suroeste de Asia, en África, en gran parte de América del Norte y en toda América del Sur.

En España se podrá ver durante estas horas:

  • El eclipse comenzará a las 3:32.
  • El máximo del eclipse será a las 6:11.
  • El eclipse acabará a las 8:50 (aunque en ese momento la Luna estará por debajo del horizonte y no podrá verse).

Ten en cuenta que he usado Madrid como localización de referencia, así que dependiendo de tu ubicación la hora de cada fase del eclipse será distinta.

Durante un eclipse la Luna pasa por distintas fases.

Cómo ver un eclipse de Luna

La Luna es el objeto astronómico que mejor se ve desde la Tierra.

Los eclipses lunares son muy fáciles de observar, no necesitas protección como para ver un eclipse solar.

Podrás verlo a simple vista pero si quieres apreciar mejor los detalles te recomiendo usar unos prismáticos astronómicos o un telescopio para astronomía.

Apreciarás mejor los cráteres, los mares de la Luna y verás cómo va cambiando el aspecto de la Luna a medida que avanza el eclipse.

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